信仰の五月病に見上げた空

今年我が家は、3人の娘がミドル、ハイスクール、カレッジを卒業します。その為、この一か月は、それぞれの学校からの連絡に一喜一憂しては「インパーソンの卒業式になる」「こっちは、プロムもあるらしい」などと、慌ただしい毎日です。

5月の終わり、サンタクララカウンティーは、感染予防段階がイエローへと下がりました。学校も教会も、ハイブリッドでの新たな課題を残しながらも、新しい年度への回復の希望が見えてきました。しかしその裏では、このパンデミックで、社会やコミュニティーからの孤立が日常化した為、信仰のバックスライドや、形骸化の問題が浮き彫りになってきたように思います。

私たちは、4月の終わりに2回目のワクチン接種が完了し、子どもたちも5月中に完了します。6月からは夏休みに入りますが、動き出した世の中は、これからどうなるのか?規制が解かれた後の教会は、どうなるのか?予想のつかない現実に、心の晴れない日は未だ続きます。

2回目のワクチン接種は、既に1回目で倦怠感や発熱を経験していたので、副反応は覚悟してスケジュールを組みました。

予想通り14時間が経過した頃、眠れないほどの悪寒が始まり、引いたかと思うと、今度は熱で眠れない。そんなコントロールできない体の反応を体感しましたが、最初から解熱剤を飲めば大丈夫だったようです。

これが感染予防の為ではなく、実際の感染や病と闘う薬の副作用であったなら、どんなに辛いだろう。比べ物にならない苦しみを経験している友人知人のために、祈らされる時となりました。

そして、ここに至るまでの期間、教会や自治体で、感染を防ぐ為の法律や対策がしっかりなされたことや、医療関係者の方々の尊い労に支えられたことも、感謝せずにはいられませんでした。

話は変わって、その1週間後、長女が大学を卒業しました。その日の天気予報は、式の数時間前から、気温5℃の雨。式に出席するには、2回目のワクチン完了2週間後か、72時間以内の陰性証明の厳重なチェックが行われました。1956年以降、初めてだと言われる屋外の卒業式。冷たい雨が降る中、1時間前から場所を確保し、レインブーツとヒートテックにレインコートで臨みました。

1週間前から、毎日天気予報をチェックし、現地についても10分おきに携帯で予報を調べる私。

介さん(夫)は、「何度あなたが見ても、天気は変わらないよ。人生には雨の日も、晴れの日もある。でもきっとこの雲の上は、綺麗な青空。それを、卒業生たちに教えてくれるなんて、神さま、やってくれたね〜」とブルブル震えながら笑っている。

結局、私が何度チェックしても、祈り願った通りの天気にはならず、前代未聞の雨傘の☔️卒業式となりました。

実はもう一つ、この晴れの日を迎えても、私たちの心には、大きな雨雲が立ちこめていました。半分の卒業生は、社会が動き出す6月にならないと、就職先が決まらないという現実。長女が願ったNPOの三次面接の結果は、とうとう卒業式を迎えても届きませんでした。

人の頑張りでは、どうすることもできない失望の壁。

心に湧いてくる感情の副反応を直視し、その失望や苛立ち、不安を傍に置くこと。

私たちの弱さのうちに働かれる神を見上げること。

順調な時にはできたとしても、今は立ち上がる気力も残っていない。それはまるで、頑張ってきた自分の意思に反する「信仰の五月病」のようなものなのかもしれない。

たとえ信仰を持っていても、期待とその結果としての失望を経験することがある。その傷みに心が大きく反応し、それを繰り返すうちに、信仰がバックスライドしていく。

私たちが、自分の過去や今起きていることの意味を、神さまに何度問うても、到底理解できない時。仕方がないとあきらめる理由を見つけては、信仰の敗北者になってしまったかのように、周りから距離を取り、段々と孤立していく。

高校生の時に救われて以来、家族や友人への伝道や奉仕に、熱く燃えていた私にも、20代の初め、自分でコントロールできない現実と失望の壁にぶつかって、神さまから離れた時期がありました。

そんな信仰の五月病の時こそ、雲の上の空を見上げ、

① 結果ではなく、主ご自身を待ち望む信仰

② 今、この時を共に歩んでくださるイエスさま

が与えられている事を、何度でも思い返したい。

私には幸い、どんなに遠く、お互いの近況を知らずとも、年に一度は「どう、元気にしてる?」と気にかけてくれるHi-ba時代からの友人がいる。これまで何度も遠くに暮らす彼女の存在や、送られてくるニュースレターに励まされ、神さまの元に戻っていくことができたか、きっと彼女は知らないと思う。

けれども、そうやって神さまは、救われた時からそのような人たちを備え、これまでの旅路で、寄り添ってくれた人たちのことを、時折り思い出させてくれるのだと思う。

アウトカム(結果)を手放すことは、そのプロセスを通して、ゆっくりと、イエスさまを思い、何度でも、何度でも、イエスさまご自身を受けとりなおすことなのかもしれません。

数年前にも、心が「失望」「不安」「怒り」でいっぱいになって、そんな自分にがっかりした事がありました。「早く手放さなきゃ」「委ねなきゃ」と、信仰による焦りに掻き立てられ、緩やかに、でも確実に心が圧迫されるようでした。その時、参加したC−WITで、観想的な祈りや、センタリングプレイヤーを教えていただきました。

EC20B Workshop: 観想的な祈り by 中村佐知

GRC21 Workshop: センタリングプレイヤー by 中村佐知

それからは、少しづつ、自分に起きていることのプロセスや、そこに介入される神さまの存在に、注意を向けるようになりました。

そして、突然やってくる感情の副反応も、信仰の五月病らしきものも、芋虫がさなぎを経て、蝶にBecomingされていくように、目的を持った回復へのプロセスだと考える。

これは決して修行のように、ただ耐え忍ぶ類のものではなく、プロセスを自分なりにエンジョイすることができることも知りました。

BEFORE

これまでは、目の前に回転寿司のように流れてくる「問題のお皿」を、「うわっ、来た!どうしよう」とわざわざ自分の懐にたぐり寄せては、そのお皿を食べなければならなかった自分。(美味しいお寿司なら嬉しいけれど)

AFTER

それからは「あぁ、来た。、、、これがそれね。」と「問題のお皿」を認識する。例えそれが特上の問題であっても、「イエスさま〜」とただ主にフォーカスして、その名を声に出してみる。そのうち、そのお皿は流れているので、私がたぐり寄せない限り、いつの間にか見えなくなってしまうのです。

これは、自分の責任を無視して、努力しないというのではない。むしろ主を信頼できず、備えられた時と結果を待てない私。なんとか結果をコントロールしようと、必死な自分に気づかせ、その不安や駆り立てられる思いから、自由にされる気がしました。

「たとえ自分の心が責めたとしても、安らかでいられます。神は私たちの心よりも大きな方であり、すべてをご存じだからです。”」(ヨハネの手紙 第一 3章20節)
聖書 新改訳2017©2017新日本聖書刊行会

当然ながら、またしばらくすると同じようなお皿が流れてくるのだけど、それが何百、何千と流れていく度、その問題を引き寄せない代わりに、自分がイエスさまの元へと引き寄せられていることに気づく。もはや、自分で問題を解決するよりも、そこに介入されるイエスさまとの対話を楽しみ、御手の業に期待するようになる。

私たちは、疲れたから休むのではなく、疲れる前に、休みが必要です。

最近の私の静まる時間は、心配事の雑念をはらう修行の時ではなく、ただ神さまの愛を受け取るだけに、そこに在る時間となり、時には眠ってしまうほどの、このうえない至福の時となりつつあります。

あの日、卒業式が終わりに近づき、卒業証書を受け取りにステージに上がる頃、吹きつける冷たい風が雨雲を吹き飛ばし、空には青空が広がっていきました。

それは、見たこともない御伽の国の風景のようで、何度写真を撮っても、その美しさと素晴らしさの感動を、収めることはできませんでした。

久しぶりに家に帰ってきた長女は、その後もテストや面接が続き、願っていたNPOに就職が決まりました。これも握りしめるべき結果ではなく、次のステップへのプロセスとして、神さまが見せてくださった青空だと話しています。

今もう一度、あの雨の上がった美しい青空を思い出しながら、神さまはこれからも、皆さんがまだ見たことのない信仰の青空を、それぞれに見せてくだることにワクワクしています。

新しく迎える6月も、皆さんの見上げた空に、美しい青空が見えますように。🌿

「神のなさることは、すべて時にかなって美しい。神はまた、人の心に永遠を与えられた。しかし人は、神が行うみわざの始まりから終わりまでを見極めることができない。」(伝道者の書 3章11節)

聖書 新改訳2017©2017新日本聖書刊行会

 サンタクララバレー日系キリスト教会 中尾真紀子

🌿 それぞれがBecomingされる 🌿

3月の予定が終わりに近づく中、新しい頁をめくるのが、少し怖かった自分がいました。

「本当なら・・・今頃・・・」と心の隅に、果たせなかった思いを閉じ込めながら、気持ちを切り替え新生活の準備をする。

3月は不安と期待の入り混じった月だったのかもしれません。

私の暮らす北カリフォルニア、サンタクララカウンティーは、先日、紫→赤→オレンジに感染予防段階が下がりました。学校は一年ぶりに対面で再開し、街も、教会も、喜びの春に向けて急に忙しくなりました。今は一年を振り返る余裕もなく、新しい変化に対応するため、心も体も必死に活動中です。

10年程前、ダラス・ウィラードのこの言葉に出逢いました。

The most important thing in your life is not what you do; its who you become.
Dallas Willard
あなたの人生でいちばん大切なことは、何をするかではなく、どんな人になるかです。

ダラス・ウィラード

でも、それからの私の10年間は、皮肉なことに半分の期間を「何を成し遂げるか」や「どうしたら相応しくなれるのか」を追い求めていた気がします。

「何を成し遂げるか?」そんな大それたことを、願っていたつもりもありません。小さいながらも、自分の身の丈にあった、許される範囲であろう願いや、計画や、理想を描いていただけだと思うのです。でもある時、強制終了という形で立ち止まることができたことで「自分はいったい、どんな人になりたいのだろう?」と、再びこの言葉を思い返すようになりました。

神さまはきっと、私の小さな願いや計画より遥かに壮大な「神さまプラン」を遂行されようと、「私の人生で最も大切なこと」を学ぶ旅へと、導いてくださったのだと思います。

 

新学期、新生活、新しい土地で、新しい制服やスーツを新調する。〇〇大学、〇〇会社の社員バッチ(今はIDカードや社名グッズ?)を頂き、家庭では妻、夫、新学期を迎える親というそれぞれに与えられた制服を着て、気持ちを新たにスタートします。

それからは、相応しい自分になる為に、周りや先輩に倣い、自分を変えようと努力する。新しい制服を着たからには早く認められ、居場所を確保し、安心したいので、自分のペースや馴染んでいくプロセスを飛ばしてでも、必死に頑張るのかもしれません。

 

数ヶ月前、Spiritual Directon(霊的同伴)で、私のSD(Spiritual Director 霊的同伴者)から、「そのユニフォームは、自分で着たの?それとも着せられたの?」と質問されたことがありました。多少なりとも、幾つかの制服を上手に着替えながら、私なりに着こなしていると思っていました。これまでの私は、その制服のおかげで恵みや特権を頂き、誇らしく思う時もあれば、傷つき孤独になり、痛む事もありました。その事に少しフォーカスした時、その制服がだいぶボロボロになっていた事に気づきました。けれども、それを恥ずかしいとか、嫌だという感情はありませんでした。むしろ、年月を重ねて価値を増すヴィンテージのように、「自分らしい」のではないかとさえ思ったほどです。

 

次に目を閉じた時、神さまの温かい眼差しと、イエスさまの御手が、まるで私に差し伸べられているようで、その手を握ってみようとする自分を、思い浮かべました。

すると

「あなたはわたしの愛する子。わたしはあなたを喜ぶ。」

マルコ1:11の言葉が、心に浮かんできて、それからの数ヶ月は、何度もその言葉を思い巡らしているうちに、あれだけ執着していた「自分らしさ」や「自分の役割」「存在価値」を探すことから、少しづつですが解き放たれていくように思えました。

 

これまでWhat if..と、もしもの事ばかり考えてしまう自分が、

たとえ

この制服が、なくなったとしても

自分で着たのか?着せられたのか?が、わからなくても

何が自分らしいのか?を、見つけられなくても

さほど大変なことではないと、思うようになりました。

私が「神に愛されている私」であることを、知ることができた喜びに代わるものなどないと思えたからです。

イエスさまが、ペテロに出逢った時、このように言われました。

「わたしについて来なさい。人間をとる漁師にしてあげよう。」マルコ1:17

Follow Me, I will have you become fishers of people.

 これは、私の献身の御言葉なのですが、長い間、この御言葉で献身したということに、必死にしがみついていた自分がいました。きっとそれ以外に、自分の価値や、何か成し遂げたこと、誇れるものはないと、思っていたからかもしれません。

ペテロも、イエスさまの御言葉と弟子とされたこと以外に、制服や社員ID、合格通知やビザも与えられていないのです。だから私たちは、時々不安になって、自分でIDを手に入れようとするのかもしれません。

ある人にとっては、

・立派な弟子、クリスチャンと認められること

・有能な上司や部下であること

・完璧に家事や育児をこなす主婦であること

・誰とでも仲良く付き合える性格であること

・伝道したら誰でも救われる一本釣り名人

・毎回ヒットが打てる説教者

・どんなニーズにも応えられる愛の人

・頼られ信頼される人格者

・海よりも深く広い優しさと度量を持つ人

 

願わくは、どのIDも欲しいけれど、おかげで重くて身動きが取れず、歩けなくなってしまいそうです。

 

ペテロがイエスさまから言われた言葉は、

「ついて来なさい」「〜にしてあげよう」それだけでした。

それは、イエスさまによってでしか成しえない、オリジナルな存在に、ならせてくださるお約束でもあったのです。

最初から、私のDoingで達成するのでも、私らしさのBeingに固執する必要もなかった。ただ、私と共に生きてくださる方との旅路を、喜び楽しみながら歩むために、主が「ついて来なさい」とお声をかけてくださったのでした。

立ち止まってからは、これまで義務や修行のように読んでいた聖書の読み方を辞めるようになりました。その代わり、聖書を読むことで、私の魂に語りかけてくださる方と、深い交わりの中に生きることを実感したい。毎日、そのような喜びに生きていきたいと、願うようになりました。

 

私にとって、その助けとなったのは、長い間、中村佐知さんから学ばせて頂いた、黙想やレクチオ・ディビナであったり、霊性のためのエクササイズや観想的リトリートへの参加でした。それから気づかないうちに「本当の自分とは?」「どういう自分が、自分らしいのだろう?」という問いへの執着が、薄れていったように思うのです。

神と共に過ごす豊かな時間を、喜び楽しもうと願うと、あれもこれも欲しいと思っていた身分証明やタイトルに、関心がなくなっていく気がします。そればかりか、神さまは日々変わっていく新しい自分(魂?)に気づかせてくださり、心が自由になっていきました。そして、これまでの3カ国、住む場所(国、地域)や所属(学校、会社、団体、居場所)によって毎回変わる制服に、相応しくなり、なかなか適応できなくても、「神に愛されている私」としてのアイデンティティーは変わらないことを、実感できるようになりました

「どんな人になりたいか」という問いも、皆が同じようになるのではなく、それぞれのうちにキリストが形造られていったら、このPhygital Churchの時代であっても、きっと教会は素晴らしい神の宮になっていきますね。時には静まって、時には奉仕を通して、それぞれが、自分を愛する子としてくださる方との、深い交わりの中に生きることを喜んでいく。私と共に旅をし、日々贖い、造り続けてくださるキリストのお言葉に、いつも耳を傾け、共に喜び楽しんでいきたいですね。

 

4月からの新しい頁をめくるにあたって、不安、疲れ、焦り、緊張、期待、喜びと様々な感情に揺れる魂に、5つのイエスさまの言葉(マタイ14章)を味わうことを、ご紹介させてください。

 

  • 🌿Take Heart        しっかりするのだ
  • 🌿It is I          わたしだ
  • 🌿Do not be afraid    おそれることはない
  • 🌿Come       来なさい
  • 🌿Why did you doubt?   なぜ疑うのか?

 

今日の自分には、この中のどのみ言葉が、心に響いてくるでしょうか?

新しい月も、私の心に寄り添い、御言葉をかけてくださる方との交わりを、何よりも大切にしていきたいですね。🌿

💐🐣Happy Easter🐇💐

🌿心をRestoreする🌿

アメリカでは、ヴァレンタインズデーが終わると、プレジデンツデー(2月第3月曜日)の祝日で、学校は1週間のお休みとなる。今年は、いつもより早めで、ヴァレンタインズデーと重なるため、本来ならスペシャルな連休です。

しかし、外出自粛令の為に、昨年3月から学校や教会に集まることが許されず、今は外出できる距離も150マイルと制限され、遠出をした場合は10日間の自己検疫をしなければいけません。冬休みも祝日も、出かけることや特別感もなく家で過ごし、どこか心が落ち着かないまま、店頭の商品だけが季節ごとに変わり、気がつけば四季が一回りするほど時が経っていることに驚きます。

それでもこのリモート生活は、zoomでの日本のセミナーに参加することが可能になり、行ったことのない街にも、ヴァーチャルで自転車を走らせ、Clubhouseで世界中の方とお話しできる。そして、必要な時はAmazonやDoor Dashで、不自由なく生活できるようになった為、世の中と私の体重は、一気に変貌しました。

そのような毎日にも慣れ、むしろ自由な時間は増え、最初は戸惑った生活のルーティンは守られているのに、なかなか回復しない心とストレス。神さまとの関係、また家族や、会えなくなっていた人達との関係をRestoreするには、どうしたらいいのか?

今は、このことが、世の中が再開する時への課題となってきました。

Restoreとは、修復する回復させるという意味ですが、ご存知のように、元の持ち主に返す元の場所に戻すという意味でもあります。

先日、ヴァレンタイン期間限定キャンペーンを見つけ、主人のお誕生日用に、マグカップの底にRestoreと文字を入れてプレゼントしました。

これは、主人が今年の標語に選んだ言葉だったのですが、ヴァレンタインキャンペーンなだけに、「夫婦関係の修復?懺悔のマグカップなのか?」と、オーダーを受けた人は思ったかもしれません。

あえてこの言葉をカップの底に記すことで、思い出して欲しかった願いとは

  • いつも神さまとの時間を大切に、神さまの懐へ戻れますように
  • この世界と心が回復されるように一緒に祈りましょう
  • 飲み終わったらカップをキッチンに戻してください  でしょうか。

このコロナ禍で、The Church、The World の価値観が急激に変化していく中、目に見えないものに振り回され、動揺してしまう私たちの心。その心が回復するためには、自分のアイデンティティを再確認することが大切だということを、私たちは容易に忘れてしまいます。

まるで、神さまが私を愛していることはもう分かっているから、今はもっと聖書や本の知識を得て、祈り、あちこちの集会に参加して恵まれ、周りから評価される働きをする。その方が、「自分は愛されている」ことを受け取るよりもずっと大切で意味があるかのように思ったり。

見えない不安や孤独を、どこに持って行けばよいのか分からず、自力で修復し、闇雲にストレスを回復させようと試みた事もありました。

私は以前、あることをきっかけに、人前で話すことや、一人で外出や飛行機に乗ることに、極度の緊張や不安を覚えることがありました。そのトリガーは「What if」でした。

まだ、起きてもいないことや、言われてもいない気持ちを仮定して、不安になりました。「自分は、こんなことではダメだ」と勝手に落ち込んだかと思うと、次の瞬間、「きっと、こうすれば大丈夫ではないだろうか」と考える。何をしたら自分の理想や、周りの期待に応えれるかを考えては、溢れてくる喜びや感謝とは別のものに掻き立てられて行動に移ろうとする。そして、周りの人の言葉や行動に敏感になり、心が大きく反応すると、それはたちまち体に現れました。

神さまは、そんな私のそばにいつも居て見守り、

「わたしと一緒に休まないか」

「あなたはわたしの愛する子。わたしはあなたを喜ぶ。」

「さぁ、わたしと一緒に行こうか」

「大丈夫。わたしはあなたと共にいる」

と静まりの中に、時にかなったみ声をかけてくださいました。

ただ日常から離れた場所に出かけて、思い煩いを忘れ、心を空っぽにするだけでは、疲れ傷んだ心を回復させるのは難しいかもしれません。けれども、私の心と身体を造られた神さまの元に戻り、御手の中で憩い、み声を聴き、私の心の軸となって頂くことが大切ではないでしょうか。

私たちは自分や周りの人が思うほど強くないので、これまで経験した失敗や心の傷は、どんなに昔のことでも、いつでもトリガーとなって、私たちのアイデンティティをすり替えようとします。しかし、その度にそばに居て下さるキリストに気づくことができるのは、救われた者の特権です。ですからそんな時は、忘れ物に気をつける子供のように、このリストに目を通すことにしています。

Who are we really のリスト

  1. I am a child of God. (John 1:12)
  2. I am a new creation. ( 2 Corinthians 5:17)
  3. I am a friend of Jesus. (John 15:15)
  4. I am created by God to do good. (Ephesians 2:10)
  5. I am free in Christ. ( Galatians 5: 1)
  6. I am chosen and loved. ( 1 Thessalonians 1:4)
  7. I am the light of the world. ( Matthew 5:14)
  8. I am not ruled by fear. (2 Timothy 1:7)
  9. I am forgiven. ( Colossians 2:13)
  10. I am God’s possession. (Titus 2:14)
  11. I am free from the desires of the flesh. (Galatians5:24)
  12. I am a light in the world. ( Matthew5:14-15)
  13. I am secure in him. (1 Peter 1:3-5)
  14. I am loved by God. (1 John 4: 10)

たとえWhat if、、、に心が動揺し、トラウマや先が見えない不安に支配されそうになっても、こんなにもハッキリと、聖書に書かれているのですから、もう一度自分のアイデンティティを思い返し、心をRestoreしていただきましょう。

🌿 本当の自分は、誰なのか

🌿 誰が今ここに、共にいてくださるのか

🌿 誰がこのことを、一緒にプロセスしてくださるのか

私はそれを知ることで、心に言葉に言い尽くせない平安を得ることができました。

ヴァレンタインズデーは、愛する人に思いを伝える日だけではありません。聖ヴァレンタインを記念したように、これまで自分に愛を注いでくれた大切な人、多くの人の愛を、思い返す日だとも思うのです。神さまから愛されている自分のアイデンティティを思い返す時、疲れ傷ついた心が回復され、愛に満たされ、今度は周りの人にその愛を、自然と分け合えるようにRestoreされていきたいですね。

新しく迎える月も、神さまが一緒に歩んでくださる旅を、心からエンジョイできますように。🌿

 

中尾真紀子
サンタクララバレー日系キリスト教会牧師の妻
🇯🇵🇨🇦🇺🇸生まれの三人娘の母
趣味: 夫の観察、無駄にインテリアの模様替え
主婦ブロガー https://violetteivory.wordpress.com/
妄想カフェをしながら、静まりの隠れ家カフェ準備中

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